Enzimas para el procesamiento del cuero

¿Cuáles son las funciones de las enzimas para el procesamiento del cuero?

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Según los investigadores, ciertas enzimas, amilasas, proteoglicanos pueden descomponer tan eficazmente como la cal. Terminaron el proceso de fabricación del cuero tratándolo con agentes curtientes químicos o vegetales y obtuvieron pieles tan suaves como las tratadas con cal. Además, se dice que el proceso de curtido enzimático con amilasas disponibles en el mercado es tan caro como el proceso puramente químico.

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Enzimas para el procesamiento del cuero
Enzimas para el procesamiento del cuero

Las mujeres indias y esquimales han masticado suavemente los bordes de las pieles de foca desde la antigüedad para que el cuero sea más fácil de coser. Ahora, investigadores indios han descubierto que las enzimas, como las que se encuentran en la saliva, también ayudan en el curtido industrial. Pueden sustituir un importante paso químico y hacer que todo el proceso sea mucho más respetuoso con el medio ambiente con costes similares.

Los investigadores indios utilizan catalizadores biológicos para convertir las pieles de animales en cuero. Los catalizadores «verdes» corresponden a las enzimas de la saliva y se dice que reducen a la mitad los efectos nocivos para el medio ambiente durante el proceso de curtido. Como informó la revista especializada Nature, los fabricantes de cuero han mejorado el proceso, pero algunos pasos como el «encalado», en el que la adición de cal y compuestos de azufre desprende el pelo de la piel, o el «decapado» y el «decapado», en los que la piel se prepara para el curtido con ácido y sal, siguen considerándose tóxicos.

Sumergir las pieles de los animales en compuestos de azufre pesados produce gases de fermentación y la cal deja lodos tóxicos. En algunas partes del mundo ya se utilizan enzimas como alternativa para la depilación. El Instituto Central de Investigación del Cuero de Chennai descubrió que las enzimas son un sustituto de la cal en el proceso de decapado. El decapado inicia una mayor descomposición de la piel por medio de enzimas con el fin de romper más la estructura de la fibra para el posterior proceso de curtido. Con el decapado, la piel se vuelve más elástica y voluminosa, ya que las combinaciones de proteínas y carbono (proteoglicanos) se rompen y sólo quedan las fibras de colágeno.

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